Gamle pest: foretrukket af mangel på lys?

Uklarhed fra vulkanudbrud hæmmede plantevækst og vitamindannelse

Vulkanudbrud kan have givet anledning til udbruddet af Justinian-pesten - på to måder. © historisk
læst op

Dødelig uklarhed: Forskere har opdaget en anden årsag til den store pestepidemi fra den sene antik. To store vulkanudbrud forårsagede ikke kun usædvanlig kulde - diset forårsagede også en mangel på lys i planter og måske endda mennesker. For data fra træringen viser, at solstrålingen i to årtier fra år 536 faldt målbart - hvilket kunne forklare afgrødefunktioner, sult og folks følsomhed for Pesterreger, så forskerne i tidsskriftet "Scientific Reports".

Justinian-pest betragtes som den største antikke epidemi i Europa: Fra 541 e.Kr. døde millioner af mennesker i det østlige romerske imperium, i Germania og Gallien. Pausens årsagsmiddel var en stamfar til de pestbakterier, der bragte sortedøden til Europa i middelalderen.

Kulde, afgrødefejl og to udbrud

Men hvad udløste den dødelige antikke pestepidemi? Historiske kilder rapporterer, at der på det tidspunkt var en periode med usædvanligt koldt og dystert vejr. "I disse skrifter beskrives solen som blålig og svag, foråret havde ingen mildhed, og sommeren var uden varme, " fortæller Samuli Helama fra det finske institut for naturressourcer og hans kolleger. Der er også tale om en gåtefuld dampsky og dårlig høst og sult.

En første forklaring på disse fænomener, som forskere fandt i 2015 i klimadata fra iskerner. Deres evaluering bekræftede, at der var 536 og 540/41 pludselige kolde trylleformularer på den nordlige halvkugle. Dette var sandsynligvis forårsaget af to voldelige vulkanudbrud - og der var også indikationer i iskernerne.

Træringe afslører uklarhed

Imidlertid kunne den gamle kolde snap forklare de gunstige klimatiske forhold for spredning af skadedyr og endda afgrødefejl i de nordligere dele af Europa. Især i Middelhavsområdet, hvor pesten var hårdest, spiller temperaturen for plantevækst imidlertid kun en mindre rolle, som Helama og hans kolleger forklarer. Men hvad var det? udstilling

For at afklare dette studerede forskerne årlige træringe fra før, under og efter den gamle pestperiode. Disse vækstringe afspejler ikke kun det tids klima, forholdet mellem deres kulstofisotoper kaster også lys over hvor meget sollys træerne modtog på det tidspunkt, og hvor effektiv deres fotosyntesen var. Dette gjorde det muligt for forskerne at få et mere præcist billede af forholdene og mulige vulkanvirkninger.

Reduktion af solstråling i perioden før og under den gamle pest. Helama et al./ Scientific Reports, CC-by-sa 4.0

To årtier med manglende lys

Resultatet: de vulkanudbrud i årene 536 og 540/41 afkølede ikke kun klimaet med deres aerosoler. Uklarheden var så tæt på samme tid, at planterne endda led af mangel på lys. Træringens isotopværdier fra den tid viser tab i fotosyntesen og en reduktion af solstråling med 41 watt pr. Kvadratmeter og derefter yderligere 54 til 62 watt pr. Kvadratmeter, som forskerne rapporterer.

"Både styrken og varigheden af ​​disse begivenheder opvejer markant konsekvenserne af stærke vulkanudbrud i moderne tid, " siger Helama og hans kolleger. I følge træringens data kunne denne fase med dæmpet sollys have varet cirka 20 år. Det kunne forklare afgrødefejl og sultperioder i Middelhavsområdet.

Fatal dobbelt strejke

For folket før og under pesten havde de samlede virkninger af de vulkanudbrud alvorlige konsekvenser. I det nordlige Europa var køer og nødder ansvarlige for afgrødefejl og sygdomme. I Middelhavet led landmændene af afgrødefejl på grund af reduceret plantevækst.

Og noget andet kunne have hjulpet pesten: en mangel på D-vitamin forårsaget af manglen på lys. "Produktionen af ​​D-vitamin i menneskets hud begynder ikke, før en vis tærskel for solstråling er nået, " forklarer Helama og hans kolleger. Det tætte slør af vulkanske aerosoler, der brød over Europa fra 536 og frem, kan have været tilstrækkeligt til at begrænse denne vitaminproduktion alvorligt.

"Foruden underernæring kan mange mennesker lide af en udtømning af deres immunsystem, udløst af vitamin D-mangel, " siger forskerne. Denne kombination af sult og følsomhed kan have gjort det særligt let for pesteren at hurtigt inficere mange mennesker. (Videnskabelige rapporter, 2018; doi: 10.1038 / s41598-018-19760-w

(Helsinki University, 16.04.2018 - NPO)