Allkemi med radioteleskopet

Astrofysikere på jagt efter udenjordiske molekyler

I søgning efter ekstremjordiske molekyler MPG / NASA
læst op

Rummet mellem stjernerne er ekstremt fjendtligt over for jordiske forhold. Ikke desto mindre er den i nogle regioner kun fuld af store organiske molekyler, såsom forskellige typer alkoholer eller sukkerarter. Dette er forskerens interesse for Max Planck Institute for Radio Astronomy i Bonn. Der studerer Karl Menten, en af ​​instruktørerne, især et område i centrum af vores Mælkevej, som astronomer kalder "de store molekylers hjem".

Astronomer jublede, da det lykkedes dem at opdage ethylenglycol i en interstellar sky for tre år siden og kort derefter i en komet. Denne forbindelse, også kendt som glycol, forhindrer frysning af kølevand i bilen som et frostsikringsmiddel. I verden er ethylenglycol en af ​​de hittil mest fundne organiske molekyler.

I øjeblikket er flere grupper over hele verden på udkig efter en anden forbindelse kendt som den hellige gral af astrokemi: glycin, den enkleste aminosyre. Da aminosyrer er byggestenene til proteiner, for to og et halvt år siden, forårsagede National Taiwan Normal University radioastronomer en sensation med den formodede opdagelse af glycin i en interstellar sky kaldet Skytten B2 i den centrale Mælkevej og to andre områder af galaksen.

Men resultatet er kontroversielt: "Vi har for nylig gennemgået dette resultat med meget mere følsomme observationer og finder ingen definitiv indikation af glycin, " siger Karl Menten. Og så fortsætter søgningen efter forbindelsen med det kemiske navn H2NCH2COOH. Søgningen er ekstremt tidskrævende, fordi jo mere komplekst et molekyle er, desto vanskeligere kan det bevises. Derfor findes de meget enkle molekyler i astrokemiens barndom.

    Vis komplet dossier

Thomas Bührke / Max Planck Research
Status: 03.03.2006 Display