"Alien star" bliver mørkere igen

Latterlig dæmpning af KIC 8462852 fanget rødhåndede for første gang

Stern KIC 8462852 viser mystiske variationer i lysstyrke, men også et langsigtet fald i dets stjernelys. Årsagen forbliver forvirrende. Ifølge en teori kunne en komet-sværm i det mindste forklare nogle af observationer. © NASA / JPL-Caltech
læst op

Han gør det igen: den mystiske stjerne KIC 8462852 er begyndt at mørkne igen. Denne uregelmæssigt forekommende, overraskende stærk dæmpning har tidligere ført til gætterier blandt astronomer - og endda spekulationer om fremmede civilisationer. For første gang har forskerne chancen for at fange stjernen i akten, fordi de nu kan observere dæmpningen direkte i realtid.

Stjernen KIC 8462852, også kaldet Tabbys stjerne, har skabt en anseelse i måneder, fordi han opfører sig ekstremt usædvanlig. Lyset fra den sollignende stjerne, ca. 1.450 lysår væk, dæmpes fra tid til anden, men for meget og for uregelmæssigt til at blive forklaret af en forbipasserende planet eller stjernepartner. Samtidig aftager dens lysstyrke på lang sigt, og der er endnu ingen forklaring på det.

Uregelmæssig og for stærk

Indtil videre har astronomer rekonstrueret den underlige opførsel af stjernen kun i bagspejlet, blandt andet baseret på gamle billeder af Kepler-rumteleskopet og andre teleskoper. Disse målinger viste, at KIC 8462852 er op til 22 procent mørkere. Men selv en gigantisk planet i sin bane ville være i stand til at opnå maksimalt en procent af skyggen, som astronomen Phil Plait forklarer.

Desuden udføres dæmpningen fuldstændig uregelmæssig: Nogle gange falder lysstyrken kun lidt i kort tid for at komme sig igen. Så falder hun pludselig enormt. Dette tidsmæssige mønster passer ikke til teorien om, at et kredsende objekt skygger lyset - fordi disse baner normalt udføres i et konstant tempo og dermed regelmæssigt.

Støvsky? Aliens?

Men hvad kan det være? Nogle astronomer antyder, at en gigantisk sky af støv og snavs i stjernens bane kan forårsage dette underlige skyggemønster. Indtil videre har observationer i det infrarøde interval imidlertid ikke afsløret noget, der er typisk for sådan skysvarmesignatur. udstilling

En anden - ganske sensationel - hypotese er Jason Wright fra Penn State University: han har mistanke om, at skyggerne kan komme fra en fremmed civilisation. De kunne have bygget store rumstationer og megastrukturer som en Dyson-sfære omkring stjernen. Imidlertid kunne der ikke findes noget bevis for dette indtil videre, selv en målrettet tilbagetrækning fra SETI-instituttet gav intet.

En ny skygge-cyklus er begyndt

Nu kunne astronomer have en gylden mulighed for at løse mysteriet med KIC 8462852. For siden 19. maj er stjernen begyndt at slå sig ned igen - med næsten tre procent. Forskerne håber, at dette starter en ny cyklus af skygge omkring stjernen, og at de nu kan observere den for første gang i realtid og udføre spektrale målinger.

"Dette er den første klare skygge siden 2013 og den første vi nogensinde kan fange i realtid, " siger Wright. Astronomer over hele verden fokuserer nu deres teleskoper på KIC 8462852 og har allerede udført deres første spektrale målinger. Observationerne antyder muligvis også, at der er en periodicitet - bare et par år.

Astronomen Tabetha Boyajian i en direkte snak med den "fremmede" stjerne KIC 8462852 Cool Worlds

Det er stadig for tidligt at fremsætte klare udsagn. Men i en direkte snak forklarede stjernernes opdager, Tabetha Boyajian, at de hidtil registrerede spektralmønstre under alle omstændigheder er mere tegn på noget i stjernens bane snarere end en påvirkning af genstande mellem os og stjernen Stjerneløgn. Det vil være interessant at se, om observationer, der er foretaget i de næste par måneder, endelig kan løse mysteriet med den "fremmede" stjerne.

(Science Magazine, Phil Plait, 24.05.2017 - NPO)